Red de druif, verbied ufo’s!

Châteauneuf-du-Pape staat bekend om zijn wereldberoemde en intrigerende wijnen. Maar het lijkt erop dat de inwoners van de Franse gemeente zelf iets te diep in het glaasje hebben gekeken. Al bijna zeventig jaar is het voor ufo’s officieel verboden er door het luchtruim te vliegen, te landen of op te stijgen. En als het aan de lokale bestuurders ligt, blijft dat verbod voorlopig van kracht.

Aliens die een bezoek willen brengen aan Châteauneuf-du-Pape zijn gewaarschuwd: zij kunnen hun ufo het best net buiten de gemeentegrens parkeren. Het marsmannetje dat het bizarre verbod negeert, riskeert dat hij wordt gearresteerd door la police. Zijn voertuig wordt direct in beslag genomen. Hoe de arrestant ooit weer thuiskomt is van latere zorg.

Bezoekers van Mars en Venus

Om dat bizarre verbod te duiden, moeten we een reis terug in de tijd maken. Te beginnen in 1947, toen in de Amerikaanse plaats Roswell een ufo zou zijn neergestort. Het tot die tijd onbekende Roswell werd wereldnieuws en planeet Aarde bleek opeens een populaire bestemming voor toeristen van Mars en Venus, waar in die tijd de aliens nog vandaan kwamen. Zo zagen piloten van de Amerikaanse luchtmacht niet lang daarna een groep ufo’s met een snelheid van 14.480 kilometer per uur boven de Golf van Mexico vliegen. Over een flitsbezoek gesproken…

Vliegende schotels en sigaren

Ook in Châteaneuf-du-Pape deden wilde verhalen de ronde. Zo zou een man in Noord-Frankrijk twee vreemde figuren hebben gezien, uitgedost als diepzeeduikers, die net uit een sigaarvormig ruimteschip stapten. Waarschijnlijk werden de verhalen onder het genot van wat lokaal sap aangedikt. Toch was de waarneming van deze man de druppel voor burgemeester Lucien Jeune. Onder geen beding zouden aliens schade aanbrengen aan de wijngaarden – en daarmee de wijnen – in zijn gemeente. In 1954 verbood hij ufo’s daarom om te vliegen boven zijn gemeentegrond. Ook opstijgen vanuit en landen in Châteuneuf-du-Pape was niet langer toegestaan voor ‘soucoupes volantes et cigares volants’, ofwel vliegende schotels en vliegende sigaren.

Ufo verbod

Geen aliens opgepakt

Bizar of niet, het verbod werkt. Sinds het instellen van het verbod is er in Châteauneuf-du-Pape geen enkele alien opgepakt, laat staan dat er voertuigen met nummerborden van Mars, Venus of verre planeten met exotische namen als Zeta 1 of 2 Reticuli in beslag zijn genomen. De huidige burgemeester Claude Avril wil het succesvolle verbod dan ook gewoon handhaven. “Wij maken ophef op een mooie manier”, zei hij in 2016 tegen een verslaggever van France Bleu. “Niemand wordt voor de gek gehouden.”

Geniet, maar drink met mate

Suggereert hij met die laatste uitspraak dat hij ze ook heeft zien vliegen? Elie Jeune, zoon van de burgemeester die het bijzondere verbod instelde, zei tegen datzelfde France Bleu dat het zijn vader om de gratis publiciteit te doen was. Dat heeft gewerkt. Net als de bizarre wet. Maar eerlijk? Wij denken er het onze van en halen daarom die beproefde uitspraak maar weer eens aan: geniet, maar drink met mate. Ook als het om een heerlijke wijn uit Châteauneuf-du-Pape gaat.